Bell Helicopter



Компания Bell Helicopter была основана 10 июля 1935 года Лоуренсом Дейлом Беллом в Буффало, штат Нью-Йорк. Первоначально компания носила имя Bell Aircraft Corporation и занималась проектированием и строительством самолетов-истребителей. Первыми вертолетами компании стали XFM-1 Airacuda и Р-39 Airacobra. Кроме того, компания создала P-59 Airacomet, первый истребитель США с турбореактивным двигателем; Р-63 Kingcobra, преемник Р-39; и Bell X-1.

В 1941 году Белл нанял изобретателя по имени Артур М. Янг для проведения научных исследований и разработок в области вертолетостроения. Цель Белла состояла в расширении экономической базы компании, чтобы она стала менее зависимой от государственных контрактов.

Первым полноразмерным вертолетом предприятия стал Bell 30, совершивший свой первый полет 29 декабря 1942 года. Bell 47, выпущенный в небо в 1946 году, был первым вертолетом в мире, получившим сертификат Совета гражданской авиации.

Bell Aerospace состояла из трех подразделений Bell Aircraft Corporation, в том числе вертолетного подразделения. В 1960 году Textron выкупила Bell Aerospace и переименовала подразделение по производству вертолетов в Bell Helicopter Company. В течение нескольких лет компания стала крупнейшим подразделением Textron благодаря успеху машины UH-1, которая использовалась во время войны во Вьетнаме. В январе 1976 года Textron изменила наименование компании на Bell Helicopter Textron.

За свою более чем 80-летнюю историю Bell Helicopter поставила более 35 000 воздушных судов клиентам по всему миру. Штаб-квартира компании расположена в Форт-Уорте, штат Техас.

Почти 60% всех вертолетов, производимых во всем мире, являются вертолетами Bell. Bell Helicopter в настоящее время производит широкий спектр воздушных судов, включая модели  Bell 429, 412, Bell 407 и 206L-4. Она также известна своими военными вертолетами, включая AH-1Z, UH-1Y, OH-58D и конвертоплан V-22 Osprey.

Среди последних моделей компании можно выделить пятиместный 505 Jet Ranger X стоимостью порядка $1 млн, и Bell 525 Relentless, который представляет собой 9-тонный вертолет, способный перевозить 16-20 пассажиров и очень подходящий для проведения поисково-спасательных операций.